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20 curiosidades del universo



agosto 29, 2022

Datos de la Tierra

Desde 1970, el Día de la Tierra ha servido para mostrar el hermoso planeta, tercero desde el sol, que llamamos hogar. Más concretamente, el Día de la Tierra se ha utilizado para poner de relieve los diversos problemas medioambientales (como el cambio climático) a los que se ha enfrentado nuestro planeta debido a los avances industriales y tecnológicos. Pero el Día de la Tierra debería ser todos los días; al fin y al cabo, sólo tenemos un gran y hermoso planeta azul. Así que aquí hay 20 increíbles razones por las que amamos esta roca llamada Tierra, basadas en la ciencia de los principales expertos.Más de Popular Mechanics: -Por qué un lado de la Tierra se está enfriando más que el otro -La Luna podría no haber tenido nunca un campo magnético. ¿Qué significa esto? -Esta es la extraña cosa que causa el olor de la primavera

«Dentro de la incertidumbre, la temperatura en el centro de la Tierra es la misma que la de la superficie del sol (5800 K)», dice el geoquímico de Caltech Paul Asimow a Popular Mechanics. A casi 10.000 grados Fahrenheit, eso es caliente.

En total, la Tierra genera hasta 40 teravatios de calor, la mitad del cual proviene de la desintegración radiactiva en su núcleo, según un estudio de 2011. Los científicos midieron las partículas llamadas antineutrinos que salían del núcleo de la Tierra y descubrieron que la mitad del calor de la Tierra se genera a través de la desintegración radiactiva de ciertos elementos. Tom Crafford, coordinador del Programa de Recursos Minerales del Servicio Geológico de Estados Unidos (USGS), explica a Popular Mechanics: «La mayor parte del calor interno que mantiene a la Tierra como un planeta vivo y vibrante proviene de la descomposición radiactiva de elementos como el torio, el uranio y el potasio».

Datos aterradores sobre el espacio

A continuación hemos recopilado una lista de los 50 hechos espaciales más «extraños» para inspirar a mentes jóvenes y mayores. El universo en el que vivimos es un magnífico conjunto de caos y majestuosidad. Así que, ¡comencemos!

Mientras que las ondas sonoras (ondas mecánicas) necesitan un medio para viajar, las ondas de radio (ondas electromagnéticas) pueden viajar en el vacío del espacio. Los astronautas utilizan radios para mantenerse comunicados en el espacio, ya que las ondas de radio pueden enviarse y recibirse en el vacío.

El planeta más caliente del sistema solar es Venus. Este planeta abrasador tiene una temperatura media en su superficie de unos 450 °C (232 °F). Curiosamente, Venus no es el planeta más cercano al Sol, sino Mercurio.

Mercurio no tiene una atmósfera que regule la temperatura, por lo que tiene una fluctuación de temperatura muy grande. En cambio, Venus tiene la atmósfera más densa de todos los planetas. Esta atmósfera atrapa el calor, haciendo que Venus sea muy caliente.

De todos los planetas de nuestro sistema solar (aparte de la Tierra), Marte es el que tiene más probabilidades de albergar vida. En 1986, la NASA encontró lo que creía que podían ser fósiles de seres vivos microscópicos en una roca recuperada de Marte.

Datos sobre el espacio

El universo es un lugar de locos. Está lleno de estrellas que explotan y medusas inmortales, y lleva casi 14.000 millones de años dando vueltas.

La luz de algunas estrellas tarda tanto en llegar a nuestros ojos que, cuando miras el cielo nocturno moteado de estrellas, en realidad estás mirando en lo más profundo del pasado. El telescopio Hubble de la NASA puede mirar hasta 13.000 millones de años atrás.

Hace 47 años, la humanidad dio sus primeros pasos en la Luna, y las huellas probablemente seguirán ahí dentro de un millón de años. Ello se debe a que la Luna no tiene atmósfera, por lo que no hay viento ni agua que barran y borren las marcas.

Un año en Venus equivale a 224 días terrestres. Y un día en Venus equivale a 243 días terrestres. Lo que hace que un día en Venus sea más largo que un año. Y por si fuera poco, Venus es el único planeta de nuestro sistema solar que gira hacia atrás.

Cuando una estrella masiva explota, su núcleo estrujado forma algo llamado estrella de neutrones. Las estrellas de neutrones son tan densas que una cucharadita de su material pesaría más que el Monte Everest. La explosión puede hacer girar la estrella de neutrones a velocidades alucinantes: hasta 600 rotaciones por segundo.

Datos curiosos sobre nuestro sistema solar

La Vía Láctea es un disco que mide unos 120.000 años luz de diámetro, con una protuberancia central que tiene un diámetro de unos 12.000 años luz. Sin embargo, el disco no es perfectamente plano, sino que está deformado debido a nuestras galaxias vecinas, la Gran y la Pequeña Nube de Magallanes. Estas dos galaxias han tirado de la materia de nuestra galaxia como en un juego de tira y afloja.

Nuestra galaxia está compuesta por un 90% de materia oscura, materia que no se puede ver, y un 10% de «materia luminosa», o materia que podemos ver con nuestros ojos. Esta gran cantidad de materia oscura provoca un halo invisible que se ha demostrado mediante simulaciones de cómo gira la Vía Láctea. Si la materia oscura no existiera, las estrellas de la Vía Láctea orbitarían mucho más lentamente de lo que se ha observado.

Para que la Vía Láctea alcance su tamaño y forma actuales ha consumido otras galaxias a lo largo de su historia. En la actualidad, nuestra galaxia está consumiendo la galaxia enana Canis Major, añadiendo las estrellas de la galaxia más pequeña a su propia espiral.

Como estamos situados a unos 26.000 años luz del centro de la Vía Láctea no podemos tomar fotografías del disco. Cualquier representación que hayas visto de nuestra galaxia es una galaxia espiral diferente o lo que un artista piensa que podría parecer.

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