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Lugar mas frio del universo



octubre 18, 2022

El lugar más frío del universo entre nosotros

La nebulosa del bumerán o El lugar más frío del universo hace referencia a una nebulosa supermasiva de color rojo y naranja que fue avistada por primera vez en 1995 por los astrónomos y dada a conocer al público en 2013. Debido a su similitud visual con un compañero de tripulación de Among Us, la foto se convirtió en un meme explotable en Amogus en YouTube y otras plataformas en 2021.

En 1995, los astrónomos de Chile divisaron por primera vez la nebulosa, que más tarde recibió el nombre oficial de «nebulosa del bumerán»[1] La foto en cuestión (que se muestra a continuación) se hizo pública el 24 de octubre de 2013. La temperatura en el lugar no superaba 1 Kelvin (-458 °F, -272 °C), de ahí el apodo de «Lugar más frío del universo»[2].

La foto del lugar más frío del universo se convirtió en un meme a finales de junio de 2021, ganando protagonismo en la red como imagen explotable en photoshops. El 29 de junio de 2021, el YouTuber [3] Thotti publicó a Walter White de Breaking Bad buscando en Google el lugar más frío del universo en su teléfono, pero luego se cae al ver la foto porque se parece a un compañero de la tripulación de Among Us (mostrado abajo). El vídeo alcanzó las 10.000 visitas en dos días. El vídeo creció y se utilizó en varios medios de comunicación de cebo durante los días siguientes, con personajes que reaccionaban con horror al ver el parecido con un compañero de tripulación de Among Us.

La temperatura más alta del universo

La nebulosa del Bumerán es una nebulosa protoplanetaria[2] situada a 5.000 años luz de la Tierra en la constelación del Centauro. También se la conoce como la nebulosa de la Pajarita y está catalogada como LEDA 3074547[3]. La temperatura de la nebulosa se mide en 1 K (-272,15 °C; -457,87 °F), lo que la convierte en el lugar natural más frío conocido actualmente en el Universo[4][5].

Se cree que la nebulosa del Bumerán es un sistema estelar que evoluciona hacia la fase de nebulosa planetaria. Continúa formándose y desarrollándose debido a la salida de gas de su núcleo, donde una estrella en su última etapa de vida se desprende de masa y emite luz estelar que ilumina el polvo de la nebulosa. Los granos de polvo a escala milimétrica enmascaran partes del centro de la nebulosa, por lo que la mayor parte de la luz visible que se escapa se encuentra en dos lóbulos opuestos que forman una distintiva forma de reloj de arena vista desde la Tierra. El gas que sale se desplaza hacia el exterior a una velocidad de unos 164 km/s y se expande rápidamente a medida que se desplaza hacia el espacio; esta expansión del gas provoca la temperatura inusualmente baja de la nebulosa.

Keith Taylor y Mike Scarrott la llamaron «nebulosa del bumerán» en 1980 tras observarla con el telescopio anglo-australiano del Observatorio de Siding Spring. Al no poder verla con gran claridad, los astrónomos sólo vieron una ligera asimetría en los lóbulos de la nebulosa que sugería una forma curva como la de un bumerán. La nebulosa fue fotografiada en detalle por el telescopio espacial Hubble en 1998, revelando una forma más simétrica de reloj de arena.

A qué velocidad se expande el universo

Los niños que piensen que algún día podrán navegar por el espacio profundo deben saber a qué se enfrentan, incluidas algunas temperaturas bastante intensas. Por ejemplo, el lugar más frío del universo, la nebulosa del Bumerán, es casi lo más frío posible. La temperatura de la nebulosa es de un grado Kelvin, o -458 grados Fahrenheit. Es tan fría que la nebulosa absorbe el calor del espacio profundo, ¡que es muy frío en sí mismo!

En la Tierra, los científicos tienen que esforzarse mucho para enfriar algo a un grado Kelvin o menos, y cuando lo consiguen, aprenden todo tipo de cosas extrañas sobre el funcionamiento del universo. A cero grados Kelvin, por ejemplo, ¡la materia no tiene nada de energía térmica!

Las nebulosas son famosas por su belleza y por ser el lugar donde nacen las estrellas, pero no por estar entre las cosas más frías que existen. La temperatura de la nebulosa de Orión es de unos 10.000 grados Kelvin, ¡incluso más caliente que la superficie del Sol! ¿Qué hace que la nebulosa del Bumerán sea tan fría?

La nebulosa del Bumerán es una nebulosa planetaria muy joven. Es tan joven, de hecho, que algunos astrónomos la llaman nebulosa preplanetaria: aún no ha alcanzado su forma definitiva. A diferencia de otros tipos de nebulosas, en las que enormes nubes de gas interestelar se condensan en nuevas estrellas que emiten mucha luz y calor, las nebulosas planetarias se crean cuando una estrella muere y las capas de su gas se desprenden.

Lo más caliente del universo

Los astrónomos que utilizan el telescopio ALMA (Atacama Large Millimeter/submillimeter Array) han echado un nuevo vistazo a este intrigante objeto para conocer mejor sus gélidas propiedades y determinar su verdadera forma, que tiene un aspecto inquietantemente fantasmal.

Tal y como se observó originalmente con telescopios terrestres, esta nebulosa tenía un aspecto asimétrico, de ahí su nombre. Observaciones posteriores con el telescopio espacial Hubble revelaron una estructura en forma de arco. Los nuevos datos de ALMA, sin embargo, revelan que la imagen del Hubble cuenta sólo una parte de la historia, y que los lóbulos gemelos que se ven en esa imagen pueden ser en realidad un truco de la luz vista en longitudes de onda visibles.

«Este objeto ultra frío es extremadamente intrigante y estamos aprendiendo mucho más sobre su verdadera naturaleza con ALMA», dijo Raghvendra Sahai, investigador y científico principal del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en Pasadena, California, y autor principal de un artículo publicado en el Astrophysical Journal. «Lo que parecía un doble lóbulo, o una forma de ‘boomerang’ desde los telescopios ópticos basados en la Tierra, es en realidad una estructura mucho más amplia y alargada que se está expandiendo rápidamente en el espacio».

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